En 1971, la mission Apollo 15


De l’exploration lunaire par les Etats-Unis, on ne retient souvent que la mission de 1969 et la figure emblématique du héros : Niels Armstrong. Mais le programme Apollo ne s’est pas arrêté à cette date, notamment avec Apollo 15, se déroulant en 1971.

Composé d’un équipage de trois hommes, elle a pour but de poursuivre l’exploration de l’astre, de ramener des roches lunaires, ainsi que d’effectuer de nombreux tests scientifiques. Un des astronautes présents est James Irwin qui avait emporté sur lui un appareil photo récemment mis aux enchères en Italie pour 300 000 dollars.

Les débuts de l’exploration robotique

Ces photos sont loin de l’image glamour diffusée par la Nasa et permettent de mieux appréhender un endroit terne et vide. Elles nous font prendre conscience de la richesse de notre planète, de sa diversité et de sa beauté. Apollo 15 restera trois jours sur la Lune, soit la mission la plus longue du programme. C’est aussi la première fois que le rover lunaire est utilisé par la Nasa.

L’utilisation de ce premier robot pour l’exploration spatiale va amener les responsables politiques à se poser une interrogation majeure. Faut-il continuer à envoyer des hommes dans l’espace pour le côté symbolique, même si cela engendre des surcoûts importants ? Avec Mars et Curiosity, on a aujourd’hui un début de réponse qui se dessine.

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