Saul Leiter : Le peintre de la photographie


Saul Leiter est un photographe américain (1923-2013), connu pour ses photographies de mode (qui lui apportaient un revenu) mais surtout pour ses photographies de rues de New York. Il réalise ses premières photos au début des années 40, mais ce n’est que dans les années 90 que son travail est réellement découvert à sa juste valeur.

Étudiant en théologie à Cleveland, Saul Leiter abandonne ses études pour s’installer à New York et développer sa passion pour la peinture. Cependant, ce n’est pas le pinceau mais l’appareil photo, qui lui permettra d’exprimer toute sa créativité.

Pionnier de la couleur, il construit ses photographies comme de véritables tableaux : il aime composer en utilisant les contrastes de couleurs, les cadrages insolites, le flou et structurer l’espace avec des grands aplats de noir. Il joue avec les matières, les reflets dans les vitrines, les miroirs, les superpositions. Il aime se cacher derrière une vitre, couverte de buée, ou bien derrière un rideau pour offrir un grain à son image. C’est comme s’il guettait le moment de grâce, celui qui naît du hasard, de l’imprévisible pour le capturer avec son appareil.

Car, il sait reconnaître la beauté de l’instant et la saisir, ainsi le définit-il :

« Il me semble que des choses mystérieuses peuvent prendre place dans des lieux familiers »

Saul Leiter

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