McCauley Conner et l’âge d’or de la publicité


McCauley Conner est surnommé le « vrai Don Draper », pour son incroyable carrière dans le monde de la publicité new-yorkaise. Cet univers en plein âge d’or après-guerre est alors façonné par l’illustration et Conner en fera sa spécialité pour de nombreux clients réputés : Ford, Bell Telephone et United Airlines, des magazines comme Redbook et The Saturday Evening Post. Formé au Pennsylvania Museum School of Industrial Art, il a auparavant fait ses premières armes au sein de l’US Navy en travaillant sur ses affiches de communication pendant la guerre.

McCauley Connor et d’autres artistes commerciaux ont participé à la définition de la direction artistique d’une industrie et de la culture populaire de l’Amérique d’après-guerre. C’était une période où l’illustration était un rouage essentiel de la machine marketing, souvent préféré à la photographie pour faire la promotion des produits. Le New York Times définit leur travail de moderne et de réalisme optimiste, qui a connu une nouvelle popularité suite à la diffusion de la série Mad Men, comme en témoigne une exposition récente au sein du Museum of the City of the New York.

McCauley Conner illustration

Sarah M. Henry, la conservatrice du Museum of the City of New York, explique que cette exposition donne une vision des méthodes publicitaires d’époque, tel que l’émergence du native advertising alors que ceux réalisant les affiches écrivaient aussi des articles dans les magazines. Car, c’est bien la presse qui était le média central des publicitaires, avant l’arrivée à maturité de la télévision, reléguant d’office aux oubliettes le modèle des illustrations. M. Henry a également salué McCauley Connor, désormais âgé de 102 ans, pour son travail d’archivage exceptionnel dans son appartement de la cinquième avenue.

McCauley Conner illustration

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